Aşk Dağları, Great Lakes Romances yazarı Donna Winters’ın üretken kaleminden çıkan son roman. Ayrıca, romanlarını daha önce uzun yıllar yaşadığı Büyük Göller boyunca kurmuş olan Winters için yeni bir ayrılışı temsil ediyor. Birkaç yıl önce, Winters Güneybatı’ya taşındı ve bu onun son romanını etkiledi. Kitabın kahramanı yirmi üç yaşındaki Cedena Rossier, Winters’ın daha önce bir üçleme kurduğu Fayette, Michigan’dan geliyor, ancak Cedena 1893’te Chicago Dünya Fuarı’na ve ardından Kansas City ve Las Vegas, New Mexico’ya gidiyor.

Ve Cedena’nın yolculuğu oldukça uzun. Cedena’nın Dünya Fuarı’nda sürdüğü dönme dolap gibi, bu roman da on dokuzuncu yüzyılın sonundaki Amerika Birleşik Devletleri’nin harika manzaralarıyla ve sayfalarında dolaşan heyecanın nefesini kesen bazı şeylerle dolu.

Hikaye, Cedena’nın annesi, teyzesi ve amcasına Chicago Dünya Fuarı’na eşlik etmesiyle başlar. Cedena ve annesi zor zamanlar geçirdi. Babası ve erkek kardeşi, Jackson Iron Company şehirden ayrılana kadar Fayette, Michigan’daki demir endüstrisinde yer aldı. Daha sonra aileyi desteklemek için balık tutmaya gittiler, ancak iki yıl önce Michigan Gölü’ndeki bir fırtınada kayboldular. O zamandan beri, Cedena ve annesi geçinmek için mücadele ediyor ve Cedena’nın James Amcası hayatta kalabilmeleri için onlara para göndermek zorunda kaldı. Şimdi Cedena’nın teyzesi ve amcası, onu, James Amca’nın Kansas City merkezli kendi şirketi Paxton’s Pharmaceuticals için bir standı bulunan Chicago’daki Dünya Fuarı’na katılmaya davet etti. Onun için standı yöneten, Cedena’dan hemen hoşlanan Matthew adında genç bir adam.

Ancak Cedena, Matthew ile ilgilenmekten çok fuardaki manzaraları görmekle ilgileniyor. Cedena, onu biraz zorba bulur ve yakışıklı Orin Young ve Matthew’dan hoşlanan kız kardeşi Alice ile tanıştığında, Cedena, Orin ile vakit geçirirken Matthew’un Alice’e aşık olmasını umar.

Bu romanın görkemlerinden biri Chicago Dünya Fuarı’dır. Bu on yılın gösterisiydi ve Winters bizi deve yarışlarından sıcak hava balonu yolculuğuna, 4 Temmuz havai fişeklerine ve Çin Köyü’ne kadar her şeyi gösteren bir tura çıkarıyor. Her şeyi Cedena’nın gözünden görerek kendimizi içeri çekilmiş hissediyoruz ve keşke zamanda geriye gidip kendi gözlerimizle görebilseydik.

Ancak sonunda Cedena’nın fuar ziyareti sona erer ve Cedena bazı zor kararlar vermek zorundadır. Fayette’te geri dönebileceği hiçbir şey olmadığını fark eder ve annesinin kontrol edici yollarından da bıkmıştır. Ayrıca fuarda Chicago’da kalmak istemesini sağlayan bazı insanlarla tanıştı. Amcasının kalma ve ona yardım etme teklifini kabul ettiğinde, annesiyle anında çatışmaya girer ve annesinin onu reddetmesine neden olur. Daha da kötüsü, 1893 Buhranı daha yeni başlıyor ve fuar sona erip Cedena teyzesi ve amcasıyla Kansas City’ye döndüğünde, amcasının işleri o kadar kötü durumda ki Cedena kendi başının çaresine bakmayı öğrenmek zorunda. Sonra aklına bir Harvey Kızı olarak hayatının macerasını yaşamak gibi parlak bir fikir gelir.

Daha fazlasını söylemek tüm eğlenceyi mahvetmek olur, ancak Cedena’nın Güneybatı’daki deneyimleri, yeni ve tatsız karakterlerle tanıştığı, kendi kendine yetmeye çalıştığı ve kalbinin duygularıyla mücadele ettiği ve onun için en iyi kararları verdiği için sıkıcı olmaktan başka bir şey değildir. onun geleceği.

Donna Winters başka birçok roman yazdı ve Mackinac’tan Fayette Üçlemesi’ne ve daha yakın tarihli Saving Mossy Point’e kadar birçoğunu okudum. Bu kadar çok tarihi ve Hıristiyan romans yazdıktan sonra, kitapların kalıplaşmış olacağını düşünürdü, ama durum hiç de öyle değil. Winters, karakterlerle birlikte orada olduğunuzu hissettiren tarihi ortamlarda gerçek yaşam mücadeleleriyle karşı karşıya kalan gerçek insanlar hakkında yazıyor. Cedena’nın fuardaki heyecanını, Harvey Kızı olarak uzun vardiyalar sonrasındaki yorgunluğunu, aile üyelerinden iş arkadaşlarına kadar zor insanlarla uğraşırken yaşadığı hayal kırıklıklarını ve nihayetinde kendisi için en iyi kararları verme cesaretini hissedebiliyordum. O ve diğer karakterleri uzun süre sizinle kalacak.

Tarihi kurgu ve romantizmi seven herkes, Aşk Dağları’nı içinde kaybolmak için harika bir destan bulacak ve keşke daha çok dağ olsaydı.