Dolaşımda yaşlanma ve zihinsel yeteneklerle ilgili iki stereotip var – biri olumsuz diğeri olumlu. Yaşlanmayı daha yavaş, daha az ‘topun üzerinde’ olma ve hafıza kaybı ile ilişkilendiririz. Ayrıca yaşlanmayı bilgelik fikri ve müzakere becerileri ile ilişkilendirebiliriz – birçok çağdaş sosyal problem için yararlıdır.

Tartışmalı bir şekilde genç merkezli kültürümüzde, daha fazla sinizm uygulayarak, olumlu klişe değil, olumsuz klişe için gerçekten bilimsel kanıtlar olacağını düşünebilir ve varsayabiliriz. Pozitif klişenin sadece yaşlıların kendilerini daha iyi hissetmelerini sağlamak için var olduğunu varsayabiliriz. Ama aslında bulduğumuz şey, her iki klişenin de destek bulmasıdır. Bazı çok önemli alanlarda yaşlı olmanın kişiyi entelektüel bir avantaja dönüştürmesi. Genç yetişkinliğe ve orta yaşa göre yaşlılıkta idrak daha iyi olabilir.

Evet, yaşlandıkça zihinsel süreçlerimizin çoğunun, özellikle de akışkan zekamızın daha az verimli hale geldiğini gösteren çok sayıda bilimsel kanıt var. Bu nedenle, egzersizi, nörogenezi (kreatin gibi) uyaran beslenmeyi ve özellikle sıvı zekayı ve kısa süreli bellek sinir devrelerini hedefleyen ikili n-back egzersizi ile beyin eğitimini öneriyoruz, bu yaşlanma sırasında dejenerasyona en açık olanıdır.

Bu bilişsel gerilemeler, 60’lı yaşların ortasındaysanız bir endişe kaynağı olabilir. Ancak bilişsel yeteneklerin genel bilançosunda bu kayıpları telafi edebilecek önemli kazanımlar var. Grossmann ve meslektaşları tarafından prestijli bir bilimsel dergide (Proceedings of the National Academy of Sciences) yayınlanan yakın tarihli bir çalışma, yaşlandıkça bilgeliğimizin kişilerarası çatışmalara aracılık etme ve çözme becerisi kazanma anlamında geliştiği fikrini test etti. . Çalışmalarında, katılımcılardan gruplararası ve kişilerarası çatışmalar hakkında hikayeler okumalarını ve bu çatışmaların nasıl ortaya çıkacağını tahmin etmelerini istediler. Genç ve orta yaşlı insanlara kıyasla, yaşlı insanların aşağıdakilere duyulan ihtiyacı vurgulayan daha üst düzey muhakeme becerilerini daha iyi kullandıklarını bulmuşlardır:

  • çoklu bakış açısı,
  • uzlaşmaya izin vermek
  • bilginin sınırlarını tanımak

Bu sonuçlar daha sonra bir grup profesyonel danışman tarafından onaylandı. Dolayısıyla sonuçlar, akıcı zekadaki düşüşe rağmen sosyal muhakemenin yaşla birlikte geliştiğini gösteriyor.

Çalışma durumunun yazarları:

Sonuçlar, yaşlı bireyleri yasal kararlar, danışmanlık ve gruplar arası müzakereleri içeren kilit sosyal rollere atamanın tavsiye edilebileceğini göstermektedir.

Bu hoş bir sonuçtur. Yaşlanmanın olumsuz etkileri üzerine yapılan tüm araştırmalar göz önüne alındığında, bu çalışma klinisyenleri yaşlanmayla ilişkili yerleşik güçlü yönleri vurgulamaya teşvik edebilir. “Yaş bilgeliği” klişesinin bilimsel bir temeli var.

Grossmann, et al (2010), Sosyal çatışmalarla ilgili akıl yürütme yaşlılığa dönüşür, PNAS, 2010, 107, (16), 7246-7250.