Mary Beard’ın SPQR’sini yeni bitirdim. Susan Sontag’ın Yoruma Karşı adlı kitabına yeni başladım. Bağlantı? Susan Sontag’ın makalesi, eğer varsa, biçim ve içerik arasındaki ilişkiyi anlık olarak ele alıyor. Form kavramına karşı temkinli görünüyor, onun genellikle içeriğe boyun eğdiğini düşünüyor. Belki de kafa karışıklığı benimdir, çünkü öne çıkan argüman formdan çok argüman olabilir. Bununla ilgili daha sonra.

SPQR, basitçe söylemek gerekirse, efsanevi Truva yerleşiminden İmparatorluğa kadar Roma’nın kökenlerine ve yükselişine genel bir bakış. MÖ sekizinci yüzyılın ortalarındaki varsayılan kuruluşundan, Caracalla’nın MS 212’deki Roma vatandaşlığı teklifine kadar, muhtemelen efsanevi bir bataklık ve çamur kulübesinden mermerden inşa edilmiş bir imparatorluğa kadar devletin büyümesini anlatıyor. Bu kabaca, yazarın dediği gibi, Roma’nın ilk milenyumu.

İlk paragrafımı hatırlayarak, kitabın argümanını oluşturan şey, Mary Beard’ın çalışmasına dayattığı biçimdir. Daha az yaratıcı bir zihin, şehrin kuruluşunda başlayacak ve kronolojik olarak ilerleyecekti. Mary Beard, MÖ 1. yüzyılda Scipio ve Catiline arasındaki yüzleşmeyle başlayarak, yazarın seçtiği dönemin yarısından biraz daha fazlasına uygun bir şekilde bu yaklaşımdan karlı bir şekilde kaçınır.

Catiline, cumhuriyetin yerleşik otoritesine karşı bir isyana öncülük etmişti, ilk ya da sonuncu ya da en kanlı ya da en başarılı olanı değil. Krallar çoktan gitmişti ve imparatorlar henüz statülerini üstlenmedi. Ancak parlak ama daha ziyade küçümseyen Scipio ile Catiline olan küstah, acımasız aristokratik şans eseri arasındaki çatışma yoluyla, okuyucunun anlayışını çerçeveleyebilecek temel kültürel ve politik özellikler olarak tanımladığı şeyi vurgulamak isteyen bir yazar için bir başlangıç ​​noktası sağlar. bu büyük imparatorluk başarısı. Mary Beard için, Senato önündeki bu duruşma, şehrin tarihinin çeşitli kurslarını birleştirmek için çimento olarak kullandığı birkaç temel fikri sembolize ediyor. Bunlar, Roma devletinin fethettiği halklardan yeni fikirleri, yeni değerleri, yeni dinleri ve yeni vatandaşları barındırma eğiliminin şaşırtıcı, başlatılmamış, ancak tutarlı eğiliminin yanı sıra sürekli iktidar mücadelesidir.

İktidar mücadelesi sürekli ve acımasızdı. Kazananın hepsini alması dışında hiçbir kural yoktu ve sonra ona nasıl tutunacağına dair sürekli nevroza maruz kaldı. Romulus’un Remus’u öldürdüğü sırada şehri kuran belki de efsanevi kardeş katliğinden başlayarak, yönetici aileler veya seçkinler iktidarı ele geçirmek için kendi içlerine ve birbirlerine düşman oldular. Bu özel bir şey değil. İstanbul’a gelen herhangi bir ziyaretçi, yeni tahta geçen sultanlar potansiyel rekabeti azaltmak için kardeşlerini elden çıkardıklarında sergilenen minyatür tabut sıralarını canlı bir şekilde hatırlayacaktır. Ancak Roma, yerel savaş ağalarından, belki de krallar aracılığıyla cumhuriyetçi başkanlara ve sonra da imparatorlara dönüştüğü için, en azından kapsamda oldukça farklıydı. Her iktidar tezahürü kendine özgü mücadele türlerini beraberinde getirdi, ancak sonunda hepsi mücadeleye dönüştü ve genellikle rekabeti ortadan kaldırmayı içeriyordu. İsimler ve roller değişmiş olabilir, ancak metodoloji değişmedi. İktidara giden yolu öldürdün ve onu sürdürmek için öldürdün. Elbette istisnalar da vardı.

Mary Beard’ın formu ve dolayısıyla bu tarihin içeriğini oluşturmak için kullandığı ikinci özellik, Roma’nın asimilasyon eğilimidir. Bu, Sabine kadınlarının tecavüzüyle başladı. Efsane, belki de ilk yerleşimciler arasında üreme çağındaki dişilerin eksikliğinden bahsediyor, o halde sorunu ortadan kaldırmanın sığır baskınına başlamaktan daha iyi bir yolu olabilir mi? Mantık, eğer kelime buysa, oldukça basittir. İneklerim yok. Komşumun inekleri var, bu yüzden onları çalacağım. Kadınlarda da aynı gibi görünüyor ve ganimet, bir sığır baskınından elde edilen ganimetle aynı statüyü paylaşıyor gibi görünüyor.

Ama ortaya çıkan şey değişimdir. Kaçınılmaz olarak, barınma ve asimilasyona yol açan, zincirler halinde evlilik de olsa, evlilik yoluyla kültür komplikasyonlarına yol açan bir kültür çatışması var. Yazar, bu sürecin zorla boyun eğdirilmiş krallıkların ve halkların kültürel olarak Roma tarafından asimile edildiğini ve Roma tarafından mutlaka yok edilmediğinden, Roma’nın bir özelliği haline geldiğini savunuyor. Nitekim, mağlup kültürün bazı yönleri, örneğin dinleri, rekabete dayalı bir avantaj sunabilecek her şeyi denemeye hevesli pragmatik taraftarlar edindikleri merkeze geri taşındı. Ve bu harika çalışmaya şekil veren ikinci ipliği oluşturan da bu asimilasyon yoluyla değişme yeteneğidir.

Ama Roma imparatorluğu, ölümünden sonra bir yüzyıldan daha uzun süre dayandığında, neden Caracalla ile bitirelim? Mary Beard bu konuda net. Bir şeyleri değiştiren, Caracalla’nın imparatorluktaki tüm özgür insanlara Roma vatandaşlığı vermesiydi. O zamana kadar erkeklerle kadınlar arasında, vatandaşlar ve sınıflar arasında, özgür erkeklerle köleler arasında, asker ve sivil arasında Roma yaşamının sınırlarını belirleyen statü farklılıkları, insanların her iki tarafta olabilmeleri nedeniyle kuşkusuz akışkan olan sınırlar. ve göreceli durumlarını, cinsiyetleri ayrı olarak değiştirmek. Böylece Mary Beard, farklı bir tarihsel gerçekliği temsil eden ve böylece farklı bir muameleyi garanti eden imparatorluğun sonraki yıllarını savunur. Devlet, alternatifi olmayan ve daha fazla asimilasyonun bilinçli olarak dışlanmasına yol açan Hıristiyanlığı benimsediğinde bu değişiklik daha da belirgin hale geldi.

Mary Beard okuyucuya çok fazla ayrıntı sunuyor. Ancak olayları daha geniş siyasi ve kültürel bağlamları içinde belirleme konusundaki ısrarı, daha sonra birbiriyle ilişkili ayrıntıları ortaya çıkarmaya başlayan daha büyük bir resmi netleştiriyor. SPQR’nin sonunda, orada olduğumuza düştük.

Sonuç olarak Mary Beard, çağdaş toplumla ilgili olabileceği inancıyla yüzyıllar boyunca algılanan değerleri veya çözümleri ithal etmeye karşı uyarıyor. Bu kadim çağın değerlerini gerçekten anlamadığımız gibi, herhangi bir şeyden emin olmak için gerçekten yeterli malzemeye de sahip değiliz. Roma vardı ve bu nedenle incelenmeye değer, ancak örneği yalnızca o özel çalışmanın ilerlemesi ile ilgilidir.

Böylece biçim ve içerik, Mary Beard’ın elinde, Roma tarihine bağlam, gözlem ve derinlemesine bakış sağlayan çarpıcı, parlak bir kitap yaratmak için bir araya geliyor. Bu, yalnızca hem mükemmel iletişim becerilerine sahip hem de konusuyla ilgili bilgisi bakımından emsalsiz biri tarafından yazılabilecek bir kitap. Bu kitabın okunması tavsiye edilmez: temelden başka bir şey değildir.