Medikal turizm, on yıldan fazla bir süredir büyümektedir. İnsanların daha iyi fiyatlar ve anonimlik arayışları için yurtdışında estetik ameliyatı seçmesiyle başladı. O zamandan beri, kaçınılmaz olarak kozmetik olmayan alana taşındı. Dünyanın çeşitli bölgelerinden hastalar artık ortopedik ve kalp cerrahisi, diş hekimliği, fıtıklar, katarakt ve neredeyse her türlü elektif cerrahi için seyahat ediyor.

En popüler yerlerden biri Hindistan’dır. Hindistan’ı çekici bir tıbbi turizm merkezi yapan şey, düşük maliyetli tedavidir. Hindistan’daki tedavi maliyetlerinin Amerika Birleşik Devletleri veya Britanya’daki benzer prosedürlerin fiyatının yaklaşık onda biri civarında başladığı tahmin edilmektedir. Doktorların çoğu Batı’da eğitim görmüş ya da çalışmıştı, bu yüzden uzmanlıkları da aynı derecede kusursuz. Pek çok ülkede insanlar ameliyat olmak için uzun bir süre beklemek zorunda kalıyor, bu nedenle bu ülkeler vatandaşlarına hızlı tedaviler için Hindistan ile bağlantılar geliştirdiler. Hindistan hükümeti, yabancı hastalar için hızlı vize gibi teşvikler yarattı. Ancak Hindistan’ın rakipleri var. Tayland, Filipinler, Singapur – hepsinin devlet destekli medikal turizm programları var.

Tayland, tıp turistleri için uzun zamandır büyük bir ilgi görüyor. Gittikçe daha fazla hastane JCAHO (Sağlık Kuruluşlarının Akreditasyonu Ortak Komisyonu) tarafından akredite edilmektedir ve medikal turistlerin sayısı artmaktadır. Her yıl bir milyondan fazla kişi kozmetik cerrahiden kalp tedavisine kadar çeşitli tıbbi prosedürler için oraya gidiyor.

Filipinler ayrıca en iyi uzmanlık, en üst düzey tesisler ve sıcak konukseverlik sunan en iyi hastanelerden bazılarına sahiptir. Bölgede dünyanın en iyi kaplıca beldeleri ve tur destinasyonlarından bazıları da vardır.

Bir başka tıp merkezi olan Singapur’un, Asya’da önde gelen bir sağlık hizmetleri destinasyonu haline getirilmesi planlanıyor. Henüz resmi rakamlar olmamasına rağmen, endüstri uzmanları geçen yıl 400.000’den fazla yabancının tıbbi bakım için Singapur’u ziyaret ettiğini ve son birkaç yılda ortalama yüzde 20’lik istikrarlı bir büyüme kaydettiğini tahmin ediyor.

Latin Amerika ülkeleri ABD sakinlerine hastane ve turizm paketleri sunuyor. Orta Amerika’da ülkeler plastik cerrahi, diş hekimliği ve belirli cerrahi prosedürlerini bir “kaçış” tatiliyle birlikte pazarlıyorlar.

Sonra Avrupa’da en düşük fiyatları sunan Doğu Avrupa ülkeleri var. Örneğin, Polonya veya Litvanya’daki kataraktın giderilmesi, Birleşik Krallık’taki 2.350 sterline kıyasla 650 sterline mal olacaktır.

Klinikler de transit bölgelerde ortaya çıkıyor: Münih uluslararası havaalanında bir tane var; Dubai, on yılın sonunda Dubai Healthcare City’yi açmayı planlıyor.

Güney Afrika, Ürdün, Tunus, Türkiye – hepsi kazançlı pazara girdi veya yapmaya çalışıyor ve ülke listesi her yıl genişliyor.