Son birkaç yılda, medikal turizm ABD’de son derece popüler hale geldi. Amerikalılar arasında elektif ameliyatlar ve prosedürler için ülke dışına seyahat etme eğilimi giderek artıyor; ve bu eğilim Batı Avrupa, Avustralya ve Asya’da da gözlenmiştir. Her yıl yaklaşık 500.000 Amerikalı’nın uygun fiyatlı sağlık ve tıbbi prosedürlerden yararlanmak için tıbbi tedavi için yurtdışına seyahat ettiği tahmin edilmektedir.

Medikal turizm, medya tarafından başka bir ülkeye tıbbi tedavi almak için gitmeyi tanımlayan bir terimdir. Pratik olarak dünyanın her yerinde insanlar sadece tatil için yurtdışına gitmiyorlar, tatillerini tıbbi bir prosedürle klüpte geçiriyorlar. Diğer ülkelerdeki tıbbi hizmetlerin Amerika Birleşik Devletleri’ndekinden yüzde 10 ila yüzde 90 daha ucuza mal olduğu tahmin edilmektedir. Bu gerçek, Amerika’da medikal turizme bir ivme kazandırdı.

Bu, ABD’deki sağlık kuruluşlarının, sigorta şirketlerinin ve sağlık hizmeti sağlayıcılarının bu artan eğilimin farkında olmadığı anlamına gelmez. Onlar; ve birçok sağlık sigortası şirketi, sigortalının başka bir ülkede yaptırabileceği bazı tıbbi prosedürleri artık teminat altına alıyor. Ayrıca, kişi sağlık turizmini tercih ederse, sigorta sağlayıcıları da indirimli fiyatlar sunuyor.

Meksika, Hindistan, Tayland, Arjantin ve Malezya gibi ülkelerde kozmetik cerrahiden diş bakımına ve kalça protezine kadar uygun fiyatlarla mevcuttur. Aslında, bu ülkelerdeki birçok tesis, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki Tabipler Birliği akreditasyon kurulları tarafından akredite edilmiştir.

Medikal turizmin bu kadar popüler olmasının nedeni, Amerika Birleşik Devletleri’nde sağlık sigortası ve sağlık hizmetlerinin artan maliyetidir. Para biriktirme ve tıbbi prosedürü tatille birleştirmenin cazibesi çok güçlü. Bu aynı zamanda sigortasız Amerikalılar için tedavi bulmanın bir kaynağıdır ve seyahat, konaklama ve tıbbi prosedür masrafları kişinin ABD’de ödeyeceğinden çok daha ucuza gelir.