Güney Carolina ve Georgia kıyılarında yaklaşık otuz beş Deniz Adası vardır. Pirinç tarlalarının beyaz sahiplerinin ekinlere bakmak için emeğe ihtiyacı vardı. Sahipleri ayrıca sıcağa tahammül edemedi ve böceklere karşı savunmasız kaldı. Bu nedenle, Batı Afrika’dan deneyimli pirinç yetiştiricileri olan, sıcak havalara dayanabilen ve böceklere ve hastalıklara karşı bağışıklığı olan köleleri ithal etmeye başladılar.

Yaklaşık iki yüz yıllık bir süre boyunca, Afrika’dan Amerika’ya köle ithal etme uygulaması, 1808’de Kongre tarafından yasaklanana kadar devam etti.

Göçmenler, hareket edebilecekleri az yer olan gemilere yüklendi. Birçoğu uzun yolculuktan sağ çıkamadı. Arkadaşlarını ve ailelerini yeni bir ülkede mal muamelesi görmeleri için bırakmışlardı. Hayat onlar için son derece zordu.

Deniz Adalarına vardıklarında tecrit edildiler ve bu ve birbirleriyle ve efendileriyle iletişim kurma ihtiyaçları nedeniyle Gullah Geechee dilini geliştirdiler. Bu, çeşitli Afrika kökenli İngilizce ile karışık sözcüklerden oluşuyordu ve bu nedenle Creole (birden fazla dil bir arada) olarak bilinir.

Gullahlar, dilin yanı sıra benzersiz manevi inançlar, hikaye anlatımı, el sanatları ve müzikten oluşan bir kültür oluşturdular. Deniz Adaları başlangıçta erişilebilir olmadığı için kültür ve dil gelişti. Bu ve tarifler, batıl inançlar ve giyim tarzı bir nesilden diğerine aktarıldı.

İç Savaş sırasında, büyük bir karışıklık vardı. Beyaz sahiplerinin çoğu, kendilerini ve çocuklarını korumak için Deniz Adaları’nı terk etti. Ancak siyah köleler bırakıldılar ve sadece özgürlüklerini kazanmakla kalmadılar, aynı zamanda kendileri için toprak da elde edebildiler. Birlik ordusuyla Konfederasyonlara karşı savaşmaya istekli olanlar, tüm aile üyeleri için özgürlük kazandılar.

İç Savaşın sona ermesinden bu yana Gullah kültürü için çok şey değişti. Deniz Adalarını anakaraya bağlamak için yollar ve köprüler inşa edildi. Ekinler gibi ekonomi de değişti. Birçok pirinç ve pamuk tarlasının yerini kök bitkileri aldı. Büyük işletmeler, daha önce insanların sahip olduğu suya yakın arazileri inşa etmek için satın alıyor. Bu da insanların geçmişte keyif aldıkları balık avlama ve diğer aktiviteleri yapmalarını engellemiştir.

Bununla birlikte, tüm bunlara rağmen, Gullah kültürü hayatta kaldı. Güney Carolina, Charleston’u ziyaret ederken bir Gullah turu yaptığım için şanslıydım. Yazar Muriel Miller Branch’in bu kitapta bahsettiği gelenek ve hikayelerin birçoğunu duydum. Köle pazarını ziyaret ettim ve sokaklarda satılan tatlı ot sepetlerini gördüm. Philip Simmons tarafından tasarlanan ve yapılan ünlü demir kapıları inceledim. Ve Özgürlük Meydanı’nda “Su Bizi Getirdi”yi satın aldım.

Kültürel hafıza ve her neslin Gullah yollarının benzersizliğini paylaşma çabaları, onların korunmasına izin verdi.

Bu kitabı okumak, pek çok kişinin Kuzey Amerika’yı geliştirmek için yaptığı fedakarlıkları ve atalarımız tarafından geliştirilen geleneklerin önemini hatırlattı.

Güzel bir okuma.