Apollon Şarabı’nın ne olduğunu biliyor musunuz? Tarihte bir noktada, bu cümle, bir insanı gecenin erken saatlerinde uyanık tutmak için yeterli uyarım yaratan güçlü bir siyah içeceği tanımlamak için kullanıldı. Böylece kahvehane olarak popüler hale gelen belirli kıyafetlerde servis etme kültürü ve kahve içme geleneği asırlık bir gelenek haline geldi.

MS 1000 yılında, eski Arabistan’ı oluşturan kuru ve kumlu kucakta doğduğuna inanılan kahvehane kültürü, günümüzde bir fincan kahvenin olmadığı bir günün hayal bile edilemeyeceği çağdaş yaşam tarzının temel dayanaklarından birini oluşturacak kadar gelişmiştir. Hikaye, Arap çiftçilerin fasulyeleri kavurup pişirmeleriyle ve akşamlarını güçlü et suyunu yudumlarken, canlandırıcı etkilerden zevk almak ve yararlanmak için geçirmeleriyle başladı. Farkında olmadan, dünyadaki ilk kahvehane böyle ortaya çıktı, çok geçmeden kendine bir kimlik ve lezzet kazanan bir kültür.

Arabistan’ın kumlarından kahvehane kültürünün bulaşması ve kahvenin temel içeceği ‘qahuwa’, Mekke’ye gitti ve burada ‘kaveh kanes’ biçimini aldı – insanların satranç oynamak, tartışmak ve yudumlarken dans etmek için bir buluşma yeri bu aromatik içecek. Viral yapısı gereği, kısa sürede komşu Türkiye’ye yayılmıştı, burada 1475 yılında eski İstanbul adıyla bilinen Konstantinopolis’te Kiva Han adlı ilk kahvehane kuruldu. Aromatik çekiciliği göz önüne alındığında, hemen Kahire, Mısır’ı fethetti ve 17. yüzyılda Avrupa.

Kahvehane kültürü, Avrupa kıtasında, yüzyıllar boyunca yaşanacak kadar farklı bir kimliği yansıtan yepyeni bir tat aldı. O dönemde kurulan bazı kahvehanelerin bugün bile sadakat ve himayeye sahip olmasından daha iyi bir kanıt ne olabilir? Özellikle kayda değer bir örnek, 1660 yılında kapılarını Londra’nın eklektik sakinlerine açan ve şu anda müşterileri tarafından sevgiyle ‘Jampot’ olarak anılan bir pub olarak faaliyet gösteren Jamaica Wine House’dur.

Kahvehane kültürünün çoğalmasından sorumlu olan önemli isimler, 1686’da Paris’te tanıtılan Café Le Procope ve Londra’da birkaç ilk nesil kahvehanelerdi. Dünyaca ünlü sigorta şirketi Lloyds, bir kahvehane olarak başladı, Christie’s ve Sotheby’s de öyle. Kahvenin kendisi, Avrupa’nın farklı yerlerinde ‘kafe’ kelimesinin çeşitli versiyonları tarafından biliniyordu, etimolojisi ülkenin geleneklerinin bir yansımasıydı.

İngiltere’de kahvehane işletmeleri, herhangi bir bireyin girip bütün akşamını bir fincan kahve yudumlayarak ve her ikisi de iki kuruşa mal olan gazete okuyarak geçirebildiği için ‘kuruş üniversiteler’ takma adını kazandılar. Bununla birlikte, sohbet, eski Araplar ve kahvehanelerin kısa sürede politik tartışmalar, yaratıcı ifadeler ve teşhir için popüler uğrak yerleri haline gelmesiyle aynı çizgideydi.

O dönemin kahvehane kültürüne ilişkin ilginç bir gerçek, bu mekanın sadece bir erkek alanı olmasıydı. Fincanlara kahve dökmekten sorumlu bayan dışında, kabul edilen sosyal normların bir parçası olarak hiçbir kadının girmesine izin verilmedi. Ancak bu zihniyet yıllar içinde devrim niteliğinde bir değişime uğradı ve kahvehane kültürü büyüdükçe ve genişledikçe, yaşa, cinsiyete veya başka herhangi bir faktöre bakılmaksızın nüfusun tüm kesimlerini kendi katına aldı.

Daha sonra kahvehanenin yerel kültürün bir vitrini ve müzik ve danstan ev sahipliği müzayedelerine ve hem hevesli hem de deneyimli borsa tacirleri için yakınsama noktasına kadar çok sayıda sosyal etkinlik için bir platform olarak kullanılmaya başlandığı dönem geldi. İçinde bulunduğumuz çağ, bu geleneğin çağının, Starbucks gibi uluslararası zincirlerin ‘kavurma’ya hükmetmesiyle ortaya çıktığına tanıklık ediyor.