Gürcü Şairler, adını 1910’da taçlandırılan Kral V. George’un saltanatından alıyordu. Gürcü Şiirinin ilk cildi Rupert Brooke tarafından önerilen 1912’de yayınlandı. Sir Edward Marsh tarafından düzenlenen sonuncusu 1922’de dört cilt daha yayınlandı. Gürcüler, 1914-18 Büyük Savaşı öncesinde ve öncesinde prelüd ve kuğu şarkılarını yazan şairlerdir ve bunlardan bazıları, savaşın etkisiyle sonraki ayetleri değişen Savaş Şairleri olarak da bilinirler.

Savaş öncesi Gürcü şiiri, realistler tarafından tanımlanan savaşın sertliğine kıyasla rüya gibi, romantik ve kaçışçı olarak nitelendirilir. En kalıcı Gürcü, şiirine oryantalizmi katan ve genç yaşta ölen Flecker’dır, ancak en ünlüsü muhtemelen Flecker’ı üç ay geride bırakan ve aynı zamanda Shakespeare’in doğum günü olan St George Günü’nde vatansever bir şekilde ölen Rupert Brooke’dur. Unutulmuş Gürcüler, romantik kırsalın son dönemlerdeki pitoresk betimlemeleri damarında devam edenlerdir.

Başlıca Gürcüler; Lascelles Abercrombie, Hilaire Belloc, Edmund Blunden, Ruert Brooke, William Henry Davies, Ralph Hodgson, John Drinkwater, James Elroy Flecker, Wilfred Wilson Gibson, Robert Graves, Walter de la Mare, Harold Monro, Siegfried Sassoon, JC Squire ve Edward Thomas.

Eksik bir isim, daha önce yazan ve çoğu Gürciden daha uzun yaşayan John Masefield’dır. En çok Tuzlu Su Baladları (1902) ve anlatı şiiri The Everlasting Mercy (1910) ile tanınır. John Masefield, 1930’dan 1967’ye kadar Şair Ödüllü idi.

James Elroy Flecker, neredeyse tam olarak Rupert Brooke’un çağdaşıydı. Her ikisi de 1915’te öldü – Brooke, Çanakkale Boğazı’na giden bir askerde ve Flecker bir İsviçre sanatoryumunda. Her ikisi de ölüm hakkında fanteziler kurdu, Flecker daha çok 1910’da tüketim teşhisi konulduğu için daha çok hayal etti. Aşağıdaki alıntı, Flecker’in Semerkant’a Altın Yolculuğu’ndan alınmış ve Edward Elgar’ın bestelediği Hassan (1922) adlı şiir oyununda ölümünden sonra yeniden ortaya çıkmıştır; ve Elgar’ın müziği de ayet kadar gür ve baştan çıkarıcı olabilir.

Biz şarkılarla hacınızı kandırıyoruz

Ve yemin ederim ki zambaklar ölse de Güzellik yaşıyor

Biz gururlu eski soyun şairleri

Kalplerini bulmak için şarkı söyleyenler, nedenini bilmiyoruz, –

Size ne söyleyelim masallar, harika hikayeler

İyi adamların dinlendiği gemilerin, yıldızların ve adaların

Asla günbatımının gülünün solduğu yerde,

Rüzgarlar ve gölgeler batıya doğru düşer.

Ve seni nasıl kandırıyorsun? Ölümün dinginliği yoktur

O doğu kumundan daha sıcak ve daha derin

Bunların güzelliğini ve parlak inancını gizleyen

Semerkand’a Altın Yolculuğu kim yaptı.

(Semerkand’a Altın Yolculuk)

Ezra Pound’un da belirttiği gibi, bu altın yolculuk yalnızca kağıt üzerinde gerçekleşti, ancak Flecker hala diğer Gürcülerin sahip olmadığı veya kaybettiği bir popülerliğe sahip. Kısa yaşamına ve çalışmalarına daha detaylı baktığımızda:

Flecker’in babası bir din adamı ve Flecker’in gündüz çocuk olduğu Dean Close School’un müdürüydü. Trinity College Oxford’a ve ayrıca diplomatik hizmete katılmadan önce Arapça, Farsça ve Türkçe okuduğu Caius College Cambridge’e katıldı. 1910-1913 yılları arasında İstanbul (İstanbul), Smyrna (İzmir) ve Beyrut’ta Konsolos Yardımcılığı yaptı; ancak sağlığı kötüydü ve kendisine tüberküloz teşhisi kondu. Birinci Dünya Savaşı’nın başlangıcında henüz 30 yaşında değildi ve askerlik hizmeti için uygun değildi. Beş ay sonra bir sanatoryumda öldü. İngiltere’nin Cheltenham kentindeki mezarı, ‘Ey Tanrım, krallığını hayalperestlere geri ver’ yazıtı taşıyor.

Flecker’in mısrası duyarlılık açısından yüksektir ve çoğu zaman anlamsızdır. Ölen Vatansever, yaşayanları ölülerin kaldığı yere devam etmeye teşvik etmesi açısından Rupert Brooke’un Asker’ine benzerlik taşıyor, ancak Brooke’un ısrar ettiği tuhaf İngilizceden yoksun.

İngilizlerin uzun zaman önce yürüdüğü bir ev var.

Şimdi okyanus pınarlarının düştüğü ve aktığı yerde,

Ve tepelerinde kırmızı ve deniz zambaklarıyla cüppeli ölüler

Uzun rüzgarlar estiğinde salla.

Uyu ülkem: gece burada olsa da

Sabah çocuklarınız savaş için haykırıyor:

Gecede ateş, ey rüyalar!

Seni uzun zaman önce gönderdiği gibi göndermesine rağmen,

Güneyden çöle, doğudan okyanusa, kuzeyden kar

Bunların batısına, Hebridlerden daha soğuk denizlere gitmem gerek

Yıldız filosunun demirlendiği ve genç yıldız kaptanların parladığı yer.

(Ölen Vatansever)

Kırmızı cüppeli bu ölüler ama deniz değişimine uğramış asil atalar nelerdir? Ayet transa benzer ve uyuşturucudur – amniyotik sıvı ve amnezinin huzurunun bir karışımı. Daha önce gitmiş olanların (vatanseverler) ve ülkenin kendisi, gençlerin (sabah çocuklarının) İmparatorluk hizmetinde dünyanın sonuna gitmesini ister. Bu arada, ölmekte olan vatanseverin kendisi (neden kendisi olmasın), soğuk gece gökyüzünde sonsuza dek ılık bir şekilde parlamak üzere, kahramanlık işareti olarak bir takımyıldızın parçası olmak üzeredir. Ruh ölülerin yolunda batıya doğru ilerliyor. Hesperides tam olarak uymuyormuş ve ana noktalar üzerindeki coğrafi tartışmaların şiirde yeri yokmuş gibi ‘Hebridler’ biraz tuhaf geliyor – ama ‘Britons’ kelimesi düşünüldüğünde tuhaf değil. Bu, Yunan efsanesinin üstüne yerleştirilmiş iyi yerli şeylerdir. Bu, 1914’ün şiiridir ve ‘Noel’e kadar’ ve kendisi için bir savaş olan ancak uzak bir beklenti, heyecan ve ateş böceği parıltısı olan Ağustos’un Oxbridge gönüllülerini alkışladı.