45 kişiydik, hepimiz cesur ruhlar. İyimser mavi bir gökyüzünün altında, İstanbul’un Anadolu yakasında Boğaz’ın kıyısında bisikletlerimizle dikildik, kameraya poz verdik, kasklarımızı taktık. Tarih, 4 Ağustos 2007. 15 dakika içinde, bazılarının imkansız, hatta aptalca bir keşif olarak gördüğü bir şeye – efsanevi İpek Yolu’nu takip eden 10.700 km’lik bir yolculuğa çıkacaktık. Asya’da üç buçuk aylık bir yürüyüş, Pekin’in Yasak Şehri önünde sona eriyor.

Zor? Kesinlikle. Aptalca mı? Belki. İmkansız mı? Şans değil.

Aslında bu, yaptığım ilk destansı bisiklet yolculuğu değildi. 15 Ocak 2003’te ben ve diğer 32 maceracı ruh, 120 gün sonra Kahire, Mısır’dan Cape Town, Güney Afrika’ya Tour d’Afrique’in açılış turuna çıktık.

O ilk gün, Piramitlerin gölgesinde kendime sorduğum soru şuydu: ‘Bu gerçekten yapılabilir mi?’ Her metrede bisiklet sürebilir miyiz – daha sonra kısaltılacak ve EFI veya (Every F … ing Inch) olarak tanımlanacak mıyız? Ne de olsa, geziyi sekiz ay önce medyada duyurduğumuzda, çeşitli şekillerde bir şarlatan, insanların hayatlarını riske atan çılgın bir maceracı ve açıkça “Afrika’da bir gün geçirmemiş olan saf bir ahmaklıkla suçlandım. “

Grup, programdan bir saat önce Cape Town’ın dış mahallelerine ulaştı.

İki yıl sonra Eyfel Kulesi’nin önünde başka bir grupla poz verdim. İronik bir şekilde Orient Express Bisiklet Turu adını verdiğimiz, Paris’ten İstanbul’a 4.000 km’lik, sekiz ülkelik bir tura çıkmak üzereydik. İronik çünkü ünlü kıta tren yolculuğunda bulunan lüks olanaklar dışında her şeyi sunuyordu. O vesileyle kendime sorduğum soru şuydu: Bisikletle kıtalararası turlar düzenleyerek dürüst bir yaşam sağlayabilir miyim? Kanıtlar yapabileceğimi gösteriyor gibiydi.

Şimdi, İstanbul’da bu güzel sabahta, başka bir kamera için poz vererek, Asya kıtasını geçerken hangi soruyu düşünebileceğimi merak ettim. Birçok seçenek vardı. Güzergah, tümü tefekkür için uygun mimari, görkemli dağlar ve sonsuz çöller bakımından zengindir. Tarihin derinliklerinde, Cengiz Han’ın ve Timurlenk’in ordularının açgözlü şiddetine, Soğuk Savaş’ın öncüsü Büyük Oyun’a, eski Sovyet İmparatorluğu’nun büyük tasarımlarına tanık olmuş, hepsi de insanın acımasız güç arayışını analiz etmek için zengin malzemeler ve şiddet. Ya da kişisel konular ve hayatıma nasıl anlam katacağım da dahil olmak üzere daha zor konularla yüzleşebilirim.

Sonunda, üzerinde düşünmeye değer görünen, üzerinde oturduğum mütevazı bisikletti. İki kıtayı fethettiğimde, uzun mesafe bisiklet sürmenin eski avcı-toplayıcı ruh haline en çok benzediğini biliyordum. Avcı-toplayıcı gibi bisikletçi de güvenliği, yiyeceği, yatabileceği bir yer ve sadece zorlu bir gün geçirmenin getirdiği tatminden nasıl yararlanacağı konusunda sürekli endişelenmelidir (bir sonrakinin daha az olmayacağını bilerek) zorlayıcı).

Bisiklet: ucuz, kirletmeyen, küçük ve sessiz. Wikepedia, diğerlerinin yanı sıra onu insanlar tarafından yapılmış en verimli makine olarak adlandırıyor, çünkü bisikletli bir kişi aynı mesafeyi kaplayan diğer herhangi bir yaratık veya makineden daha az enerji harcıyor. Uygun şekilde, bir milyar insanın (birkaç yüz milyon ver ya da al) hala ana ulaşım aracı olarak bisikleti kullandığı bir ülke olan Çin’i hedefledim. Ve tam potansiyeli hala keşfedilmemişti. Bir yerlerde, girişimci öğrencilerin bir bisiklete takılabilen küçük bir öğütme cihazı tasarladığını okudum: hareket halindeyken kendi tahılınızı öğütün. Ya da belki bir su filtresiydi. Elbette müzelerde 50 (veya daha az) watt’ta pedal çeviren bir ziyaretçinin akkor lambayı yakabileceği jeneratör donanımlı bisikletler görmüştüm. Tüm bunlar için gereken tek yakıt: fıstık ezmeli bir sandviç.

Bu hikayeler ve anılarla donanmış olarak sorum kolayca çerçevelenmişti: bisiklet dünyayı kurtarabilir mi? Kurtarılmaya ihtiyacı olduğu tartışılmaz görünüyor. Doğaya ve dolayısıyla bildiğimiz hayata zarar veren bir rotada yokuş aşağı gittiğimizi hepimiz biliyoruz.

Görünüşe göre, kendimi böylesine ciddi bir tefekkürün derinliklerine kaptıracak kadar zamanım yoktu. Yaşamakla, eğlenmekle, sabah 10’da yol kenarında karpuz satan sarhoş Gürcülerle (eski Sovyet türü) ilgilenmekle, bir Çin kentinin güzelliğinin tadını çıkarmakla ya da bir menüdeki numarayı göstererek ve ümit ederek bir yemek seçmekle çok meşguldüm – Daha önce hiç duymadığım egzotik bir türün eski bir üyesinden kaynaklanmaması için dua ediyordum.

Elbette kesintisiz bir zevk panoraması değildi. Türkiye’de, arka arkaya birkaç gün 45C derecenin üzerinde sıcaklıklarla, modern tarihinin en kötü sıcak dalgalarından birini aştık. Sıcak asfalt lastiklerime yapışmış. Gürcistan’ın Tiflis kentinde, hakkıyla dinleneceğimiz otelden üç km uzakta, çılgın bir taksi şoförü bisiklet arkadaşlarımdan birine çarptığında daha iyi olmadı. Önüme inen bir füze gibi uçtu. Şoför utanmaz bir şekilde arabasını hemen yedekledi ve ben inmek için zamanım olmadan uzaklaştı. Şüphesiz Cengiz Han’dan geldi. Sürücü neyse ki ciddi şekilde yaralanmadı.

Azerbaycan sınırında sadece Turizm Bakanlığından bir heyet değil, sekiz kişilik bir orkestra, geleneksel dansçılar ve tüm Azerbaycan genç bisiklet takımı tarafından karşılandık. Azerbaycan elbette Müslüman bir ülke ama her restoranda sırasıyla su, şarap ve votka için üç bardak aldık. Ve bu kahvaltı içindi.

Türkmenistan kalbimle konuştu. Totaliter bir rejimin (Komünist Çekoslovakya) gölgesi altında büyümüştüm, bu yüzden sürekli bir polis refakatçisiyle çölde sürmek eski güzel günlerdeki gibi geliyordu. Bu tür toplumlarda yaşamak ve gelişmek için gerekli davranışları yeniden seçmem, yasak olanın sınırlarını zorlamam ve aynı zamanda beladan kaçınmam uzun sürmedi.

Bir noktada, bir polis memuru arabasına binmemi emretti. Gülümsedim ve kibarca talebini reddettim ve ona ve meslektaşlarına kola ve dondurma almayı teklif ettim. Bu, yeni bulduğumuz dostluğumuzu mühürledi.

Türkmeni çölünün karşısındaki bir sonraki Stan – Özbekistan’a. Çöl yok, dağ yok ve neyse ki boğucu sıcaklık yok. Sınırdan bir günlük bir yolculukla, muhteşem bir manzara olan efsanevi Buhara şehrine (adı Sanskritçe’de manastır anlamına gelir) ulaştık. Bir bin yıldan fazla bir süredir Buhara hükümdarlarına ev sahipliği yapan toprak Ark Kalesi’ni gezdik; dibinde yemyeşil bir Meydan olan Registan; ve yüksekliklerinden savrulan çok sayıda kurban nedeniyle ölüm kulesi olarak adlandırılan Kalon Minare. Geleneksel bir atasözü, Semerkand’ın Dünya’nın güzelliği olduğunu, ancak Buhara’nın ruhun güzelliği olduğunu söyler. Ama bu ruhun bir kısmı da saf kötüydü. 20. yüzyılın arifesinde Buhara Emiri, muhalif tebaasının gözlerini oymaktan zevk aldı.

Tacikistan’a, son zamanlarda yaşanan iç savaştan hâlâ kurtulmaya çalışan bir ülke bulmak için geldik. Taciklerin yaklaşık% 60’ı korkunç bir yoksulluk içinde yaşıyor ve asgari ücret ayda 1 dolar. Stalin’in ruhu, 1924’te genç Gürcü komiseri tarafından iyi bilinen böl ve yönet ilkesi üzerine çizilen Tacikistan’ın zikzak sınırlarından daha görünür olamaz. Ülke, onları çevreleyen Türk halkından farklı bir Etno-dil grubu olan% 65 Tacikçe’dir. Ve çevredeki ülkelerde Tacikistan’dakinden daha fazla sürgün yaşayan Tacik var. Yine de, rakımın 3.000 metrenin altına nadiren düştüğü çarpıcı bir yer.

Kırgızistan’da, Oş’ta geçirilen bir günün ardından, Taldyk geçidine – 3.700 metreye – ciddi bir tırmanışa başladık. Size söyleyeyim, o oksijenden yoksun yükseklikte, dünyayı kurtarmayı düşünmüyorsunuz. Eğer düşünebiliyorsanız, kendinizi kurtarmayı düşünüyorsunuz. Ancak yokuş aşağı, dağ geçidinden Çin’e doğru yolculuk heyecan vericiydi.

Elbette eski “bisiklet krallığı” artık yok. Artık Çin, dünyadaki her otomobil üreticisi için El Dorado’dur. Burada nihayet ayık tefekkür için zaman vardı. Sorabilirsiniz: Çevrenizde 1,3 milyar insan varken nasıl düşünebilirsiniz? Ama aslında Çinlilerin büyük çoğunluğu doğuda yaşıyor. Batı’nın büyük bir kısmı, tıpkı Kanada’nın kuzeyi gibi, neredeyse hiç ıssızdır.

Hala modern Çin ve çılgın değişim hızı sizi her yerde etkiliyor. Yeni otoyol inşaatı, Taklamakan Çölü’nün üzerinden geçiyor – “girin ama çıkmayın” anlamına gelen bir Uiger kelimesi. Büyük apartmanlar iyi bir yağmurdan sonra mantar gibi filizlenir. Küçük Çin şehirleri milyonlara ev sahipliği yapıyor. Çin hareket halinde. Çinliler de öyle. 1948’deki Komünist devrimi izleyen on yıllarda bastırılan girişimci enerjileri şimdi serbest bırakıldı ve yeni açılan bir barajdan daha hızlı akıyor.

Peki bisiklet dünyayı kurtarabilir mi? Tabii ki olabilir. Bisikletlerle dolu bulvarların, yayaların, tramvayların ve çocukların yeniden çocuk olabileceği parkların olduğu her şehri hayal edin. Bunu hayal etmek o kadar zor mu? Sonuçta, Kopenhag’da tüm seyahatlerin% 36’sı bisikletle yapılıyor (sadece% 27 araba ile). 2015 yılına kadar, bundan sadece beş yıl sonra,% 50’yi hedefliyorlar. Dönüşümün gerçekleşmesi gereken şehir merkezlerimizde; Dünya nüfusunun yarısı artık şehirlerde yaşıyor. Bu üç milyardan fazla artı nefes – yoksa hırıltı mı olmalı? – ruhlar.

Ya Bill Gates, Warren Buffett ya da George Soros’u en iyi yeni insan gücüyle çalışan araç için 10 Milyon Dolar ayırmaya ikna edersek? İnsan sağlığına faydalarını, hızla tükenen fosil yakıtlarımıza olan talebin azalmasını düşünün. X Prize’ın uzay turizmini yaratması gibi, bu ödül de insan gücüyle her türlü yeni icadı doğuracaktı.

Ama harekete geçmemiz gerekiyor. Ve bugünün Çin’inde kilometrelerce bisiklet sürerken, Afrika’da bir yardım görevlisi olarak pişmanlığımla öğrendiğim bir şeyi hatırladım. Biz insanlar felaket gelene kadar yanıt vermeme eğilimindeyiz.

Henry Gold, Tour d’Afrique Ltd’nin başkanıdır www.tourdafrique Afrika, Avrupa, Asya ve Güney Amerika’da yıllık bisiklet gezileri ve yarışları düzenleyen Toronto merkezli bir macera seyahati firması.