Sanat Öğrencisi Chiamaka Okenwa, “Gerçek bir başyapıtın doğumundan önce bir sanatçının aklından neler geçiyor?” Sorusuna yanıt veriyor. Bu, özellikle kimliğinizin kolayca kaybolduğu günümüzün kaotik dünyasında herkesi rahatsız eden bir sorudur.

Bu sorunun cevabı, Denk Spaces’taki bir sergi olan ‘Kimlikler’e yaptığım ziyarette bulmaya çalıştığım şey. Galerinin girişinde sanatçı Erasmus Onyishi’nin sergisi vardı. İlk başta basit bir tel karmaşası gibi görünen şey, duvarda yürüyen bir karınca kolonisi olarak daha dikkatli bir gözlemle şekillendi. Bu karma medya parçası, Openly Closed, belki de zihnimizi, az çok kapalı olduğumuz bir kavram olan gerçekçilik dışındaki diğer sanat biçimlerinin varlığına açan şeydi.

Binaya adım atarken gözler merakla dolmaya başladı. Her ayrı çalışma aynı özel temanın renkli ve canlı bir ifadesiydi: Kimlik. Sergilenen sanatçılar, çalışmalarında renk, çizgi, doku ve form seçimleriyle kendilerini tanımlamışlardı ve her çalışma farklı şekillerde hepimize hitap ediyordu. Henry Eghosa’nın geleneksel kıyafetlerle giyinme sürecindeki bir kadını tasvir ettiği anlatım eserlerinden biri fısıldıyor gibiydi, bizim kültürümüz gururumuzdur. Stephen Osuchukwu, bir fil sürüsünü onurlu bir şekilde yorumlamasında, liderlik konumu neredeyse kimliğiyle eşanlamlı olan ana fil üzerine odaklandı. Bu dişi inek, sürüdeki en yaşlı ve en büyük olanıdır ve fil sürüsüne liderlik etmekten sorumludur. Hayatta kalmaları geniş omuzlarına bağlı. Daha derinlemesine düşündüğümüzde, liderlik pozisyonları verildiğinde, belki de bir tür anaerkil olduğumuzu fark ederiz.

Obinna Makata, Güzellikten Daha Derin Güzellik II adlı çalışmasında, toplumun ne giyeceğimizi, nasıl görünmemiz gerektiğini ve nihayetinde kim olacağımızı belirlediği bir dünyada kendi benzersiz kimliklerimizi sürdürme ihtiyacının farkına varmamızı sağlıyor. Irk ve Kimlik adlı eserinin başka bir eseri, Afrikalılara etikete gerçekten uymadığımızı söylüyor. [Black]ama kimliklerimiz renkli gökkuşakları, çünkü her birimizin içinde özel bir şey var. Ankara’daki sanatsal çalışması, bireyselliği vurguluyor. Her Ankara örüntüsünün güzelliğini kendine özgü deseninden alması gibi, biz de kendi kimliğimizi kimlik farklılığımızdan türetiriz.

Roman tarzı onu dünyanın en uzak köşelerinde tanımlayacak olan Promise O’nali, bize kimlik terimine başka bir bakış açısı veriyor. Çünkü biz kimiz gerçekten? Derinlemesine düşünülmesi gereken bir şey. Eserleri, havalı ve basit bir şekilde, izleyiciyi insanın yaşam yolculuğunun karmaşıklığını ve gerçek benliğini korumak için sürekli mücadeleyi gözlemlemeye teşvik ediyor.

Bu gerçekten ilham verici ve aydınlatıcı serginin sonunda, neredeyse farklı bir bakış açısıyla geri döndüm. Genel bir dersi almıştım. Sayın Nnoli’nin sözleriyle, “Sanat hayatımıza her zaman dahil oluyor … Bireysel yaratıcılığımızın kapısını açıyor.”

Ve gerçekten, bu kapıları açmak ve büyüye daha yaratıcı yollarla ulaşmak için gerçekten ilham aldım.