Yaklaşık otuz yıl sonra Paul Theroux, Büyük Demiryolu Çarşısı’nda anlattığı yolculuğu tekrarladığında, seyahat yazısının ‘edebi hoşgörünün en düşük şekli’ olduğunu ilan etti. 1970’lerin başındaki orijinal yolculuğu kasıtlı bir eylemdi, üzerine bir kitap asmak için bir hileydi. Öne çıkan seyahat, tek ürünü toplanıp deneyim kaydedilecek bir meslekten başka bir şey değildi. Okurlar olarak bizler, bencilliğe olan kararlı bağlılığı için ona teşekkür etmeliyiz, çünkü Büyük Demiryolu Çarşısı bizi koltuktan kalkmadan oraya kadar götürüyor.

Yolculuk Londra’da başladı ve bitti. Arada Paul Theroux Doğu Ekspresini İstanbul’a götürdü ve ardından Hindistan’ın boyunu geçmeden önce Türkiye, İran ve Afganistan’ı geçti. Sri Lanka’ya trenle bile gitti. Sonra Burma ve Güneydoğu Asya’da bir menderes vardı. Vientiane’de sigara içtiği hikayesi akıllarda kalacak. Malezya ve Singapur içeri alındı, ikincisi açıkça yazarın zevkine uygun değildi. Japonya açıkça ilginç bir deneyimdi, ancak Vladivostok’tan Moskova’ya kadar Trans Sibirya garip bir şekilde öngörülebilir görünüyordu, uzunluğu ana karakteristiğiydi. Sonunda, Avrupa’daki son etap pek sayılmadı, çok daha büyük bir yolda sadece bir adım.

Böyle bir yolculuk, yalnızca yol üzerindeki yerlerin izlenimlerini sunabilir, ancak bu tür ilk izlenimler, her zaman doğru veya haklı değilse, her zaman kendi içlerinde ilginçtir. Otuz yıl sonra, bazılarının tarihsel önemi bile olabilir. Mevcut İran ve Afganistan’ı demiryolu ile geçmek bugünlerde zorlu bir görev olacaktır. Ve çağdaş bir yolculuk, 1970’lerin bağımsız gezginlerine yasak olan bir rota olan Çin’i kesinlikle geçecekti.

Ancak kitaba ana karakterlerini veren yol boyunca tanışılan insanlardır. Bu insanları asla tanımıyoruz ve büyük ölçüde karikatür olarak karşımıza çıkıyor ama tarif edilen seyahat deneyimidir ve bu deneyim kaçınılmaz olarak bu geçici karşılaşmaların çoğunu içerir. Her zaman ilgi çekicidirler. Şaşırtıcı, bilinmeyen ve az anlaşılanla karşı karşıya kalmayı umuyoruz. Deneyimin sıradanlık hesaptan düzenlenirken kaydedilmesini bekliyoruz. Ve dahası, beklenmeyene verdiğimiz sıkça karışan tepkilerimizi anlamaya çalışıyoruz. Bu yüzden seyahat ediyoruz: temelde bu bir meydan okumadır.

Ancak Paul Theroux, geziyi hoşgörüyle dolduruyor. Örneğin, alkollü içecekler için oldukça sürekli bir arayış var. Dahası, bazı yerlerde yerel düşük yaşamı aramaya yönelik kasıtlı girişimler ve karşılaşmalar var. Kızlar, erkekler, yaşlı kadınlar, eşler, travestiler ve akla gelebilecek her türlü hizmetin teklifleri alınır. Bazen söz konusu hizmetler biraz hayal gücü gerektirir. Bir toplumun kabul etmeye cesaret ettiği şeyin sınırlarında arandığında deneyimi sansasyonelleştirmek elbette kolaydır. Bu materyalin çoğunun bulunduğu Japonya örneğinde, sınırların oldukça geniş olduğu kabul edilmelidir.

Bu kabalığı dengelemek, Paul Theroux’nun edebiyat sevgisi üzerine düşünmeye yönelik sürekli arzusudur. Hatırladığı bazı materyaller bazı harika görüşler, şaşırtıcı yan yana koymalar ve uygun yorumlar üretir.

Seyahat yazısı saf bir kişisel hoşgörü olabilir, ancak bu özel ahlaksızlık örneği, tamamen kişisel olanı aşar. Gezintiye çıkmış gibi hissettiriyor. Dolayısıyla, tüm güzel seyahat yazıları gibi, Büyük Demiryolu Çarşısı da sadece bir başkasının gözlemlerinin bir anlatımı değil, yaşanacak bir yolculuktan başka bir şey değildir.